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Redescoberta espécie de lanterna-de-fada, misteriosa planta que não possui folhas e nem faz fotossíntese

Redescoberta espécie de lanterna-de-fada, misteriosa planta que não possui folhas e nem faz fotossíntese

Seu nome popular, lanterna-de-fada, vem de sua aparência: ela parece uma minúscula lanterna. Apesar de não ter folhas e não realizar a fotossíntese, ela é uma planta. Mas pouquíssimo conhecida pela ciência porque vive no subsolo e se alimenta de fungos degradados embaixo da terra. Observada em várias regiões do planeta, até hoje foram descritas 90 espécies dela, todas do gênero Thismia.

Uma dessas espécies, a Thismia kobensis já era considerada praticamente extinta. Descoberta em 1992, na cidade de Kobe, no Japão, nunca mais foi vista. A área onde foi avistada e consequentemente, descrita, foi destruída e um complexo industrial construído no local.

Mas agora, 30 anos depois, pesquisadores voltaram a encontrá-la, 30 km distante de onde ela foi achada pela primeira vez. Com isso, cientistas conseguiram detectar novas características dela e identificar diferenças entre demais espécies do mesmo gênero, como por exemplo, a presença de pelos curtos em seu estigma.

Uma das mais surpreendentes constatações feitas a partir da análise da lanterna-de-fada de Kobe é ela ser possivelmente a parente mais próxima da lanterna-de-fada-americana (Thismia americana), única espécie dos Estados Unidos, descrita há 100 anos numa área de pradaria próxima a Chicago, mas atualmente tida como extinta.

A Thismia kobensis é a espécie de lanterna-de-fada localizada mais ao norte do continente asiático. Mas estudos botânicos anteriores já demonstraram que espécies de plantas no leste da Ásia e na América do Norte apresentam similaridades morfológicas, atribuídas à migração através do Estreito de Bering.

Redescoberta espécie de lanterna-de-fada, misteriosa planta que não possui folhas e nem faz fotossíntese

Mapa mostra a localização da espécie japonesa e da americana e o
mecanismo de expansão proposto pelo estudo

No Brasil, até hoje, só é conhecida uma espécie de lanterna-de-fada, a Thismia panamensis. Ela foi achada em uma reserva de floresta urbana na cidade de Jataí, em Goiás, mais especificamente no Parque Natural Municipal da Mata do Açude, em 2015.

Medindo entre 3 a 6 centímetros, essa lanterna-de-fada brasileira possui uma flor em tons de rosa-claro, que só floresce durante três meses por ano, na estação chuvosa (leia mais aqui).

Redescoberta espécie de lanterna-de-fada, misteriosa planta que não possui folhas e nem faz fotossíntese

A lanterna-de-fada encontrada em Goiás: única espécie do gênero no Brasil
(Foto: Christiano Coelho)

*Com informações da Kobe University

Foto de abertura: Kenji Suetsugu/Kobe University

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