Nepal comemora aumento recorde da população de rinocerontes

Nepal comemora aumento recorde da população de rinocerontes

Maior entre todas as espécies de rinocerontes, o Rhinocerus unicornis é encontrado em regiões da Índia e do Nepal. A principal diferença dele para as demais espécies é apresentar apenas um chifre. Devido à caça ilegal, no começo do século passado, esses animais foram praticamente extintos, restando na natureza aproximadamente apenas 200 indivíduos.

Todavia, esta é uma das histórias de conservação que merecem ser divulgadas e celebradas. Graças ao trabalho conjunto de organizações e governo, foi possível proteger o rinoceronte-indiano e números apontam que sua população conseguiu se recuperar.

Recentemente autoridades do Nepal divulgaram novos dados que comprovam que os rinocerontes-indianos estão prosperando e já podem ser vistos em maiores números nos santuários de vida selvagem do país. De acordo com o mais recente censo, houve um aumento de 100 indivíduos nos últimos cinco anos. Eram 645 em 2015 e este ano foram contabilizados 752, um salto de 16%.

Na verdade, o censo é realizado a cada cinco anos e deveria ter sido feito em 2020, mas por causa da pandemia foi adiado para 2021.

As estimativas da população são baseadas em informações individuais dos rinocerontes, com base em observação relacionadas a sexo, faixa etária e características físicas exclusivas. Durante o censo, são coletados ainda dados sobre as condições do habitat, as espécies invasoras na área e as atividades humanas na região.

Cerca de 90% dos rinocerontes-indianos do Nepal vivem no Parque Nacional de Chitwan, que também é habitat de tigres, elefantes e leopardos.

“Esta conquista é mais um marco na jornada de conservação do Nepal, mostrando o impacto dos esforços conjuntos de todas as partes interessadas e fornecendo o impulso tão necessário para a comunidade conservacionista global”, diz Ghana Gurung, representante do WWF-Nepal.

Ameaçados pela demanda do mercado asiático

Graça aos bons números das últimas décadas, a espécie Rhinocerus unicornis passou de ameaçada para vulnerável à extinção na classificação da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN, na sigla em inglês), que monitora as condições de sobrevivência de milhares de animais e plantas no mundo.

Até então, milhares de rinocerontes eram mortos cruelmente na África todos os anos – e alguns, ainda são. Caçadores tiram a vida desses animais para arrancar seus chifres e vender o marfim ao mercado asiático, que abastece a crença de que ele possui “poderes medicinais”.  O quilo do chifre é vendido por até 50 mil dólares.

Existem cinco espécies de rinocerontes, três na Ásia e duas na África subsaariana: de java, de sumatra, indiano, negro e branco. Este último, é dividido em duas subespécies, o branco do norte e o branco do sul.

O rinoceronte-indiano pode chegar a pesar mais de 2 toneladas e medir até 3,5 metros de comprimento.

Nepal comemora aumento recorde da população de rinocerontes

*Com informações do WWF

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Fotos: Aditya Pal/Wikimedia Commons (abertura) e © Ola Jennersten/WWF-Sweden

Suzana Camargo

Jornalista, já passou por rádio, TV, revista e internet. Foi editora de jornalismo da Rede Globo, em Curitiba, onde trabalhou durante 6 anos. Entre 2007 e 2011, morou na Suíça, de onde colaborou para publicações brasileiras, entre elas, Exame, Claudia, Elle, Superinteressante e Planeta Sustentável. Desde 2008 , escreve sobre temas como mudanças climáticas, energias renováveis e meio ambiente. Depois de dois anos e meio em Londres, vive agora em Washington D.C.

Um comentário em “Nepal comemora aumento recorde da população de rinocerontes

  • 21 de abril de 2021 em 8:21 PM
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    Fiz avistamento desta espécie de rinocerontes no Parque Nacional de Chitwan, uma das experiencias mais incriveis de minha vida. O parque ê referencia para manejo de varias espécies animais e faz parte de um Nepal pouco conhecido pelos brasileiros.

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