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Lagartixa com olhos psicodélicos é nova espécie descrita na Austrália

Lagartixa com olhos psicodélicos é nova espécie descrita na Austrália

Alguns dos animais mais bizarros e incríveis do mundo são encontrados na Austrália. E muitos deles só existem naquele país, ou seja, são endêmicos de lá. Mas não estou falando de cangurus, coalas ou diabos-da-tasmânia. E sim de alguns com uma aparência bem mais psicodélica, digamos assim. É o caso da nova espécie de lagartixa descrita por pesquisadores do Western Australian Museum.

A lagartixa-de-cauda-espinhosa (Strophurus spinula) tem como habitat bosques do interior do sul da Austrália Ocidental, onde cresce um tipo específico de árvore, Acacia aneura, comum em solos extremamente áridos

Mas sem dúvida nenhuma, a característica mais marcante dessa pequena lagartixa, que mede aproximadamente 6 cm, são seus impressionantes olhos. Eles apresentam o mesmo tipo de camuflagem que o resto de seu corpo.

A lagartixa faz parte do gênero Strophurus, que agora conta com 21 espécies, todas endêmicas da Austrália. Elas são conhecidas como lagartixas-de cauda-espinhosa porque têm pequenos espinhos em suas caudas e, algumas vezes, acima de seus olhos.

Lagartixa com olhos psicodélicos é nova espécie descrita na Austrália

Para se defender de predadores, principalmente aves, esses animais secretam uma substância com mau cheiro de glândulas localizadas em suas caudas.

Até bem recentemente, acreditava-se que a Strophurus spinula era uma outra espécie, dada sua similaridade. Mas exames genéticos comprovaram que ela era diferente.

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Fotos: Anders Zimny/Sadlier et al. 2023

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