Gorilas de zoológico de San Diego testam positivo para o coronavírus

Gorilas de zoológico de San Diego testam positivo para o coronavírus

Na semana passada, cuidadores notaram que dois gorilas do San Diego Zoo Safari Park, nos Estados Unidos, estavam tossindo e apresentavam outros sintomas leves associados com a COVID-19. Decidiu-se então pela análise das fezes dos animais, que confirmou a presença do vírus SARS-CoV-2, o novo coronavírus.

A suspeita é que os gorilas tenham sido infectados por um dos cuidadores que testou positivo para a COVID. Apesar de assintomático, ele pode ter contaminado os animais, mesmo usando máscara de proteção e tomando todas as medidas de precaução em vigor.

Ainda não se sabe se mais gorilas também estão contaminados. No momento, três têm sintomas. Veterinários os estão acompanhando de perto.

“Além de alguma congestão e tosse, os gorilas estão bem”, afirmou Lisa Peterson, diretora executiva do San Diego Zoo Safari Park. “O grupo permanece em quarentena e está comendo bem e bebendo. Temos esperança de uma recuperação total”.

Gorilas de zoológico de San Diego testam positivo para o coronavírus

Desde março do ano passado o zoológico de San Diego está fechado
para visitação pública

Logo no começo da pandemia, cientistas já tinham alertado sobre a necessidade de proteger os grandes primatas do coronavírus. Na época, para reduzir ao máximo o risco de contágio de gorilas, chimpanzés e macacos da COVID-19, biólogos recomendaram que fosse suspenso o turismo em reservas e parques onde vivem esses animais, os parentes biológicos mais próximos do ser humano, já que compartilham de 98% do nosso DNA.

Até então, ainda não se tinha conhecimento da infecção de outros primatas. Todavia, em abril de 2019, um tigre de um zoológico de Nova York tinha testado positivo para o coronavírus. Também já há casos de animais de estimação contaminados.

A recomendação de especialistas é que quando uma pessoa testa positivo para a COVID ela deve se manter afastada não apenas de outros indivíduos, mas também, de animais.

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Fotos: Ken Bohn (abertura) e Christina Simmons/San Diego Zoo Global Archives

Suzana Camargo

Jornalista, já passou por rádio, TV, revista e internet. Foi editora de jornalismo da Rede Globo, em Curitiba, onde trabalhou durante 6 anos. Entre 2007 e 2011, morou na Suíça, de onde colaborou para publicações brasileiras, entre elas, Exame, Claudia, Elle, Superinteressante e Planeta Sustentável. Desde 2008 , escreve sobre temas como mudanças climáticas, energias renováveis e meio ambiente. Depois de dois anos e meio em Londres, vive agora em Washington D.C.

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